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Mike ODonnell的问题——DoubleDown如何摆脱怀疑?


毋庸置疑,社交游戏是International Game Technology(IGT)公司上周公布的第三季度的业绩亮点。其4大增长收益中有两点都是由社交游戏带来的,而用户数据统计显示,这种增长势头远未停止。
IGT的社交游戏几乎完全依赖于DoubleDown Casino产品,当它在去年1月被以5亿美元的高价买入时,IGT就像在进行一场巨大的冒险。那些推动交易的人极其渴望该产品奏效——不仅为了公司股价,也为了他们自己的名誉。
幸运的是,DoubleDown Casino前途光明。标题数字就已点明,社交游戏收入从2012年第三季度到现在增长了105%,达6100美元。其他还有些数据令人印象深刻,比如每日活跃用户(DAU)和每月活跃用户(MAU)分别增长了25%和28%。
但把思绪转回到2012年1月那个寒冷的时期,那时为一个刚刚投产的社交游戏产品耗资甚巨的IGT惊掉了一地下巴。虽然他们的用户数量正常(470万),但这间位于Reno的公司看上去像是在自毁前程。
Union Gaming Group集团长官Bill Lerner在当时对客户表示,他认为这一行动是无益于公司的。他解释,这一举措不但将他们的注意力从核心业务上分散,还可能刺激那些不满公司发展可能的现金游戏业务的顾客,从而创造新的竞争对手——IGT发言人极力否认该指责。
论及DoubleDown可能的成功,Lerner又说,支付比市价高28倍的现金不太划算。虽然重要的是他还总结:“平心而论,Double Down发展迅速。”
这种发展势头一直没停,以致DoubleDown成功达到今日地位。但许多人认为客户的增长只是结果,而非原因,因为它对公司获利意义不大。那么一个有趣的问题就出现了:DoubleDown成功的原因到底是什么?
货币化实践的证明
对该公司此举怀疑者甚众,尤其是在线游戏领域,许多投资者对此行动表示密切关注。
Joel Simkins阐释了这种游戏是如何削弱IGT的游戏供应商对手,甚至是公司本身的供应商的。他说:“长期以来,IGT都相信它能提供新品种的老虎机,而且其成本仅占竞争对手的1/4。”
其他分析师探知该在线游戏中的参与者增加,而是促使交易达成的重要因素,因为一旦现金在线游戏规范化,参与者的数量将为该公司在自由的美国市场内站稳脚跟发挥极大作用。但吸引大多数分析师注意力的主要收益还是DoubleDown将为IGT提供更广阔的平台,面向更广阔的市场。现场博彩用户将开始试玩IGT公司的在线老虎机,但也想在现实娱乐场里亲手操作。
这些都是有效收益,还有可能为交易进一步进行加分。但有一件事要注意,很少有分析师愿意亲身体验产品本身是否真的赚钱。
货币化是一种社会趋势。社交游戏巨头Zynga到处蹦跶着寻找增加收入的方法,但一无所获。而某些人苦苦思索着免费增值模式是如何赚大钱的。
但就DoubleDown在第三季度的业绩中,我们能看出每日活跃用户(DAU)的平均收入数据。IGT公司的这项数字在一年之内增长了60%,比上一季度增长了8%,平均0.4美元。这数字听上去不高,但当数量为1,690,000的DAU还在持续增长时,它在实质上已成了公司新起点。它还表明,达到最优化不必以增加玩家数量为必要前提——虽然那肯定也很有用。
这些数字大大鼓励了DoubleDown的互动CEO,Greg Enell。他告诉Geekwire,他将在三年内集满共5亿美元购买该游戏。这听起来太过乐观,值得注意的是,Jawfish的CEO,Phil Gordon上月解释道,博彩游戏有望以标准游戏的四倍速率货币化。所以当人们谈到社交游戏货币化这一棘手任务时,或许博彩风格的游戏并不包含在内。
超越Facebook
Facebook是货币化最严峻的平台之一,它也因此声名鹊起。Raf Keustermans在上月谈到社交游戏投资时告诉CalvinAyre.com,Facebook是社交游戏成功进入的最具挑战性的领域之一。
他解释道:“人们普遍认为Facebook是非常成熟的平台,所以要百尺竿头更进一步是相当困难的。它依然拥有广阔平台和可操作性,但手机和平板电脑还有更多壮大的机会。”
幸运的是,在DoubleDown的案例中,来自Facebook的挑战被博彩游戏本身固有的预付现金模式抵消。但DoubleDown在其他平台上已学会利用社交游戏的机遇将消极面转为积极面。不仅因为他们的产品需要赚钱,还因为现在的平台有利于其发展。
DoubleDown正在进军手机平台。Cleopatra手机式老虎机系列在2012年11月首先试营,另外10种新的手机式老虎机游戏在7月中旬投产。该公司加盟Playphone平台是个不错的主意,当玩家们都习惯于掏钱时,IGT的经营内容在这种环境下必定能脱颖而出。一个跨平台的视频扑克锦标赛将于下月举行,它鼓励玩家下载iOS和Android应用程序进行游戏。
听上去一切充满希望,事实也正是如此。但同样明显的是,虽然到目前为止的一切都很顺利,但DoubleDown的持续成功依然没能得到任何保障。从卖座叫好的地位坠落的产品不计取数,随着Williams跟从Bally 和Aristocrat的脚步加入自由竞争市场参与战争,若情况还和上半年相同,下半年可能只有DoubleDown和IGT领先。

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